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Les animaux les plus dormeurs

Le top 10 des animaux les plus dormeurs

 

Êtes-vous de ceux qui trouvent scandaleux que l’on passe un tiers de sa vie au lit, considérant ce besoin physiologique comme une perte de temps ? L’être humain adulte dort en moyenne entre 7 et 8 heures par nuit(1), soit environ 35% de la journée, ce n’est pas tant que cela comparé à quelques-uns de nos amis les animaux. En voici quelques-uns en exemple.

un

En tête de podium : le koala

 
Le koala accumule 22h de sommeil

Il détient le record de plus gros dormeur quotidien de tous les animaux : 22 heures sur 24 ! Son métabolisme est extrêmement lent, c’est sans doute dû à une adaptation à son milieu et à sa nourriture. Le koala se nourrit presque exclusivement de feuilles d’eucalyptus, un régime plein de fibres et peu calorique qui explique ses mouvements réduits.

deux

Deuxième ex-aequo : Le lion et la chauve-souris

 
la chauve-souris dort 20 heures par jour

Le lion ne brille pas par son hyperactivité. Lui aussi, dort 20 heures par jour. Et ne nous dites pas que c’est la chaleur : l’éléphant et la girafe, ses voisins, ne dorment qu’environ 4 heures.

La chauve-souris, elle, chasse en vol pendant quatre heures en début de nuit, avant de retourner se suspendre par les pattes arrière pour… 20h de sommeil. Ex-aequo avec le lion mais aussi avec… le nouveau-né humain.

trois

Le Tatou géant : un cuirassé endormi

 
un tatou dort 18h par jour

Cet étrange animal couvert d’une sorte de carapace peut peser, adulte, entre 20 et 30 kilos ! Il se nourrit essentiellement de termites et de fourmis, ce qui ne va pas bien loin, avouez-le, pour une telle corpulence. C’est peut-être pour économiser son énergie qu’il dort 18h par jour, bien tranquille au fond de son profond terrier !

quatre

L’Opossum :c’est dans la poche !

 
un bébé opossum cumule 18h de sommeil en journée

Eh oui, les bébés opossums en tout cas, car ce petit animal appelé aussi sarigue est un marsupial, comme son grand cousin le kangourou. L’opossum s’agite surtout la nuit, et cumule environ 18h de sommeil par jour. On comprend qu’il ait besoin de se dépenser un peu entre les siestes…

cinq

Le Tupaiidae, ce dormeur au long nez

 
la toupaye dort en moyenne 16 heures

« C’est pour mieux te sentir, petite proie ! » pourrait-il dire aux insectes et oisillons qu’il traque à longueur de journée. Très actif tant qu’il fait jour, dès que la nuit tombe, il file au lit pour environ 16 heures de sommeil ! Son territoire, il y tient mordicus, et pour s’assurer que tout le monde soit au courant, il dépose partout un liquide odorant produit par des glandes spéciales.

six

Tigre : le repos du guerrier

 
le tigre dort 15,8 heures par jour en moyenne

Le tigre dort en moyenne 15,8 heures par jour. Pas étonnant : il faut économiser ses forces pour les périodes de disettes, et aussi pour parcourir de longues distances. En effet, chaque mâle tigre défend un territoire qui peut être très vaste : il lui faut plusieurs semaines pour en faire le tour.

sept

Le furet : un sommeil très profond

 
le furet a un sommeil très profond

Ce petit carnivore dort entre 12 et 18 heures par jour. Mais contrairement à votre chat, capable de passer d’un paisible sommeil à un éveil complet en une fraction de seconde, le furet « en écrase » si bien qu’il tombe quasiment en léthargie !

huit

Le chat : un sommeil plein de rêves ?

 
le chat a un sommeil profond et paradoxal comme l’être humain

Comme tous les félins, le chat dort beaucoup, entre 12 et 16 heures par jour. Il faut bien récupérer des séances de chasse, des bagarres de voisinage et des explorations fascinantes du quartier ! Ce qui est intéressant, c’est que des études ont montré que le sommeil du chat présente, comme l’homme, des phases de sommeil profond et d’autres de sommeil paradoxal(3).

neuf

L’écureuil : l’adepte des micro-siestes

 
L’écureuil dort environ 15h en discontinu

La vie de l’écureuil est pleine de rebondissements. Sauter de branche en branche pour surveiller les environs, dégringoler le long des troncs pour ramasser des noisettes, creuser frénétiquement l’humus pour enterrer ou déterrer les provisions, aménager le nid, et surtout, échapper aux prédateurs, ça occupe ! L’écureuil n’a pas le temps de faire une nuit d’une traite et grappille quelques minutes de sommeil dès que possible, pour un total de 14 à 15 heures par jour(2).

dix

Et le paresseux alors ?

 
le paresseux ne dort que 10h

Eh bien, figurez-vous que le pauvre animal est victime d’une réputation tout à fait injustifiée ! Les anciennes mesures en captivité le montraient dormir pendant 16h par jour, mais il s’avère que dans son milieu naturel, il ne dort que dix heures quotidiennes ! (10)

Et vous pour ou contre la grasse matinée ?

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