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Qu’est-ce que la mélatonine : l’hormone du sommeil

La mélatonine favorise l'endormissement 

La mélatonine, la N-acétyl-5 méthoxytryptamine, est une hormone produite naturellement par la glande pinéale. Elle est directement libérée dans le sang après sa synthèse pour rejoindre le système nerveux central. Ainsi, elle favorise l’endormissement. C’est d’ailleurs pourquoi la mélatonine est appelée "hormone du sommeil". 2-5

Avec le vieillissement, la production de mélatonine est réduite. Ce qui peut expliquer certains problèmes de sommeil liés à l'âge. 5

Comment fonctionne la mélatonine ?

La mélatonine augmente en vous donnant le signal du sommeil 

La production de mélatonine augmente en fin de journée peu avant le coucher, pour donner le signal du sommeil à l’organisme et atteint son pic de sécrétion vers trois heure du matin. Ensuite, sa concentration ne cesse de chuter pour atteindre un niveau faible au petit matin, un peu après le réveil. 4,6
Avec le jour, la mélatonine diminue et facilite ainsi l’éveil. 3

De plus, une relation étroite entre le pic de mélatonine plasmatique et le minimum de température est observée. 4

La mélatonine présente donc un rythme circadien très reproductible de jour en jour, qui en fait un marqueur important de l’horloge interne en régularisant les horaires de sommeil. 2,6

Quel est le lien entre la mélatonine et la lumière ?

L'exposition à la lumière réduit la mélatonine 

La mélatonine est produite avec l'obscurité. A l'inverse, lorsque les yeux perçoivent la lumière, la synthèse de mélatonine est inhibée. 5

L’exposition à la lumière le soir retarde la production de mélatonine, et donc l’endormissement. Une exposition lumineuse le matin va au contraire vous aider à vous éveiller.7 C’est pourquoi, il est conseillé d’utiliser l’exposition à la lumière pour s’adapter aux changements d’heure et aux décalages horaires (jet-lag). 7

Pour agir, la lumière doit avoir une intensité assez forte (± 2 500 lux), largement supérieure à celle obtenue de votre logement ou de votre bureau. L’éclairage d’une pièce est rarement supérieur à 250 lux, tandis que la luminosité extérieure en plein jour varie de 2 000 à 100 000 lux. 1

Les propriétés de la mélatonine

La mélatonine a des propriétés chrono-biotiques 

En agissant sur le sommeil en permettant la phase d’endormissement, la mélatonine présente des propriétés chrono-biotiques. Ainsi, en association avec la lumière, la mélatonine peut parfois être utilisée dans différentes situations de désynchronisation observées lors du vieillissement, le travail posté, le travail de nuit, les décalages horaires liés aux vols transméridiens (jet lag). 2,8

Sources :

  1. Réseau Morphée. La lumière et la mélatonine pour mesurer le temps. Modifié le 28 juillet 2016. Consulté le : janvier 2019
  2. Touitou Y. À propos du système circadien chez l’homme : de l’horloge interne à la sécrétion de mélatonine. Annales Pharmaceutiques Françaises. 2016;74(5):331-334. Consulté le : janvier 2019
  3. Léger D. Horloge biologique et rythme veille/sommeil. Cahers de nutrition et de diététique. 2005;40:133-136. Consulté le : janvier 2019
  4. Claustrat B. Mélatonine et troubles du rythme veille-sommeil. Médecine du sommeil. 2009;6:12-24. Consulté le : janvier 2019
  5. INSERM. Sommeil. Consulté le : janvier 2019
  6. INSERM. Chronobiologie. Consulté le : janvier 2019
  7. Inpes. Guide "Bien dormir, mieux vivre" - Le sommeil, c'est la santé. Conseils aux adultes. Consulté le : janvier 2019
  8. Touitou Y. Dysfonctionnements de l’horloge biologique et leurs traitements. Annales Pharmaceutiques Françaises. 2008;66:146-157. Consulté le : janvier 2019